Gepubliceerd op 3 November, 2022

Coffea Arabica

Het verhaal van de Coffea Arabica

Intenz RedactieIntenz Stories

Historie koffie planten

Blog image
Het fascinerende verhaal van koffie begint in de hooglanden van Ethiopië, de thuisbasis van de wilde koffieplant. De afstammelingen, genaamd Coffea arabica, zijn goed voor tweederde van de wereldproductie. Arabica-koffie werd in de 15e eeuw na Christus op het Arabische schiereiland verbouwd. Ondanks een verbod op de export van de vruchtbare boon, verwierven de Nederlanders bomen of levende zaden in het jaar 1616. Ze vestigden al snel plantages in Ceylon, nu Sri Lanka, en Java, nu onderdeel van Indonesië.

 

In 1706 vervoerden de Nederlanders een jonge boom van hun landgoederen op Java naar de botanische tuinen in Amsterdam. De boom bloeide. De nakomelingen werden vervolgens verscheept naar Nederlandse koloniën in Suriname en het Caribisch gebied. In 1714 gaf de burgemeester van Amsterdam koning Lodewijk XIV van Frankrijk één afstammeling. De koning liet het planten in een kas in de Jardin des Plantes, de Koninklijke Tuin, in Parijs.

De Fransen stonden te popelen om de koffiehandel in te gaan. Toen de bomen zaden gaven, verscheepte ze de zaden naar het eiland Réunion. In 1720 werd er een plantage aangelegd. Deze bomen waren zo waardevol dat iedereen die er een vernielde de doodstraf kreeg.

Koffie zaden

Blog image
Voor de reis plaatste de Clieu zijn kostbare plant in een doos die deels van glas was gemaakt, zodat de boom zonlicht kon absorberen en warm kon blijven op bewolkte dagen. Een medepassagier, die misschien jaloers was op de Clieu en die niet wilde dat hij de glorie van het succes zou genieten, probeerde de plant aan hem te ontfutselen, maar faalde. De boom overleefde. Het overleefde ook de ontmoeting van het schip met Tunesische piraten, een hevige storm en, het ergste van alles, een tekort aan zoet water toen het schip in de Doldrums bedolven raakte. “Water ontbrak zo”, schreef de Clieu, “dat ik meer dan een maand lang mijn karige rantsoen moest delen met de plant waarop mijn gelukkigste hoop was gevestigd was.”

 

De Toewijding van De Clieu werd beloond. Zijn charge arriveerde in goede gezondheid op Martinique en bloeide en vermenigvuldigde zich in de tropische omgeving. “Vanuit deze ene plant leverde Martinique direct of indirect zaad aan alle landen van Amerika.

Ondertussen wilden ook Brazilië en Frans-Guyana koffiebomen. In Suriname bezaten de Nederlanders nog steeds afstammelingen van de Amsterdamse boom, maar hielden ze nauwlettend in de gaten. In 1722 verkreeg Frans-Guyana echter zaden van een misdadiger die naar Suriname was ontsnapt en enkele zaden had gestolen. In ruil voor zijn zaden stemden de autoriteiten in Frans-Guyana ermee in om hem vrijheid te geven en ze repatrieerden hem.

Aanvankelijke, furieuze pogingen om levensvatbare zaden of zaailingen in Brazilië te krijgen, mislukten. Toen raakten Suriname en Frans-Guyana verwikkeld in een grensgeschil en vroegen Brazilië om een arbiter te leveren. Brazilië stuurde Francisco de Melo Palheta, een legerofficier, naar Frans-Guyana, met de opdracht het geschil te beslechten en wat koffieplanten mee naar huis te nemen.

Blog image

De hoorzittingen waren een succes en de gouverneur gaf Palheta een afscheidsbanket. Als gebaar van waardering voor deze eregast overhandigde de vrouw van de gouverneur Palheta een prachtig boeket. Verborgen tussen de bloemen zaten echter levensvatbare koffiezaden en zaailingen. Vandaar dat men zou kunnen zeggen dat in 1727 de nu miljarden kostende koffie-industrie van Brazilië in een boeket werd geboren.

Zo leverde de jonge boom die in 1706 van Java naar Amsterdam ging, samen met zijn nakomelingen in Parijs, al het plantmateriaal voor Midden- en Zuid-Amerika. Vandaag de dag verbouwen meer dan 25 miljoen familiebedrijven in zo’n 80 landen naar schatting 15 miljard koffiebomen. Hun product belandt in de 2,25 miljard kopjes koffie die dagelijks worden geconsumeerd.

Meest voorkomende koffies

Blog image

“Rauwe koffiebonen zijn de zaden van planten die behoren tot de Rubiaceae-familie, die ten minste 66 soorten van het geslacht Coffea omvat”,  zegt het tijdschrift Scientific American.  ”

De twee soorten die commercieel worden geëxploiteerd zijn Coffea arabica, dat goed is voor twee derde van de wereldproductie, en Coffea canephora, vaak robusta-koffie genoemd, met een derde van de wereldwijde productie”.

Blog image
Robusta koffie heeft een sterk, aards aroma en komt meestal in oplosbare vorm terecht in oploskoffie. De boom is hoogproductief en ziekteresistent. Het groeit tot ongeveer 12 m, het dubbele van de hoogte van de niet-uitgevoerde, delicatere en lager renderende arabica-boom. Qua gewicht heeft de robustaboon tot 2,8 procent cafeïne, terwijl arabica nooit meer dan 1,5 procent bedraagt. Hoewel arabica 44 chromosomen heeft en robusta en alle wilde koffies 22, zijn sommige gekruist om hybriden te produceren.

Dat was het verhaal van coffea.

Na zo’n interessant verhaal en een stukje geschiedenis is het tijd om je koffieplant te bestellen. Zet hem in je keuken, bij het koffiezetapparaat en onthoud dit verhaal bij elk kopje koffie.